岛屿尾端的蜜香

说起来很不好意思,孩提时,我以为蜂蜜只有龙眼蜜与百花蜜两种,而蜂蜜的用途就是稀释成蜂蜜水来喝。直到十几年前一次去法国,饭店的早餐有搭配蜂蜜与奶油的可颂,我第一次在可颂里抹上奶油、淋些蜂蜜,再配着咖啡一起吃,相当惊讶竟能如此美味。

多变的香气与口感  原因在产地

之后去日本出差时,看见蜂蜜专卖店,尝试了现场各种蜂蜜后,也才真正了解到蜜不仅有花蜜,也有树蜜,不同的蜜呈现出来的味道,也有极大的差异,这些现在聊起来相当平凡的往事,但对于当时的我来说,是一次味觉享受的新境界。

蜂蜜的香气与口感,会因为产地、风土与品种的关係有着截然不同的味道。例如同样是龙眼蜜,高雄大树的蜜跟台中大肚的蜜也会有迥异的差别,而我们熟悉的荔枝蜜,当然也会有玉荷包荔枝蜜与黑叶荔枝蜜的分别。我的故乡屏东,也有着独有的好蜜,这款蜜就是台湾原生种的厚皮香蜜。厚皮香的花有着浓郁又带着冷豔香气的茶花香,极适合搭配红茶。

「蜜蜂是一种会分享的昆虫,如果这阵子蜜源够稳,蜂巢内有足够的存量,人类或其他动物将蜜取走,蜂是不会攻击对方的。」养蜂三代的陈国昌说。我跟着他到屏东市郊区的放蜂现场,当还忙于穿戴头部纱罩与手套,将身体防护得牢牢的时候,他早已毫无装备地走近蜂箱取蜜,让我看得两眼发直。小时候被蜂螫过,刺痛红肿了许久,到现在都还有些恐惧,不由得对他心生佩服。

「蜂蜜的品质好不好,取决于你的蜜蜂健不健康,以及蜂群强不强盛。强壮蜂群所居住的蜂箱,通常一次可以採足十到十五公斤的蜜。所以,挑选好的蜂场、择好的蜜源并且同中求异,是我一直在努力的事。」陈国昌的理念「同中求异」很不简单,需要一年四季随着花季的更迭,带着蜜蜂游牧,寻找能让蜜蜂乾净又自然地採蜜的环境,最远到彰化、最东到台东池上。

纯净零汙染  创造悠长韵味

而他最自豪的龙眼蜜甚至能做到单一产区认证蜂蜜。也就是说,蜜蜂採蜜的区域集中、蜜源本身的树种与环境没有受到药剂汙染,且检验合格的好蜜。

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