恐惧密码:为什幺我们要花钱吓自己?

当你尽情喊叫时,会觉得释放了些什幺,甚至有一丁点危险的意味。喊叫是我们的演化生存工具之一,可吓跑掠夺者,并通知他人周遭的危险,藉以保护自我。据说,我们的脸部在喊叫时,可使我们更加警觉,强化威胁反应(就如同作呕时皱起鼻子,可阻止臭味进入鼻孔)。

多伦多大学的亚当.安德森纳(Adam Anderson)发现,当人们做出惊吓的表情时,他们可扩大自己的视角,眼球运动加速,鼻孔加速吸气而增强了嗅觉。更别说,当我们喊叫时,眼睛圆瞪,露出牙齿,在掠夺者看来更加可怕吓人。

刺激能提升情绪?

喊叫,不论是小声尖叫或高声大喊,是我们在压力之下由本能所发出来的,但如果不是适当的环境,比如搭云霄飞车、在鬼屋里,或是你真的身处险境,这种行为不是社会允许的反应。以自我管控的行为而言,(在安全时)喊叫可能让你觉得有些叛逆;我们有多少人曾想过在教堂、教室或者没完没了的商务会议当中发出反抗的喊叫?

对于每天都要克制这种冲动的人来说,真正放鬆自我的机会具有净化作用,尤其是有注意力不足过动症(ADHD)之类克制冲动问题的人。努力不去做某件事所造成的焦虑和专注,会让人身心俱疲。刺激活动提供一个安全空间,让我们抒发克制冲动的内在压力(对于那些认为尖叫和害怕是软弱表徵的人,能有适当环境表达恐惧会让人觉得心情舒爽)。其他人将之称为抒发「压抑情感」(bottled emotions)的方法。

压抑情感的观念在西方社会很普遍,不论是「释放一些高压」或者「打开洪水匣门」等说法,人们一般认为我们体内储存了情绪。

事实上,我们体内并没有真正储存情绪。虽然我们往往以为身体里有个蓄水池,储满了痛苦、悲伤或快乐(随便你怎幺定义它们),但不是这幺回事。相反地,我们在不同刺激(可能是一个想法或者一头活生生的熊)诱发不同化学反应时,才会感受到情绪。我在列车转过顶点时脸上流下的泪水,是因为风的刺激与乾燥诱发的一般和反射性流泪,高度觉醒反应则诱发与强烈情感有关的「情感」(psychic)眼泪(是的,泪水分为三种)。

可是,即使压抑情感在心理学上并不是事实,它们还是有意义的。我们的知觉(perception)可赋予各种事物意义,换句话说,如果你相信高声喊叫或放声大哭可以释放一些压抑情感,你就会觉得比较舒服。

云霄飞车和鬼屋

当我在「高飞车」的最后一圈翻转时,完全解放地大叫和大笑,没有必要自我管控。所有的悲伤、自我意识和难堪都抛到脑后。列车进场停止后,我全身发麻,觉得自己好像仍在行进中。我只想待在座位里,再坐一次。况且,我不确定站得起来吗?我的双腿早已放鬆,这袋马铃薯现在已成为一滩马铃薯泥。但我仍觉得充满精力,有些兴奋激动。

亲切的服务人员立刻请我往出口走。我发出很大的一声叹息,回头看着高耸入天的云霄飞车,敬佩建造这趟两分钟的飞车所投入的智力、时间、精力、劳力和三千二百万元,让人们排队四小时来体验。

那一天,我又搭了不同的云霄飞车,甚至玩了日本历时最久的鬼屋(二○一四年时为世界第二长时间):「最恐战慄迷宫─暗黑病栋」。每当我转身想要和人说「我的天,真是酷毙了」时,我的热情就会被浇熄,因为这才想起我是一个人来的。倒不是说我为自己感到难过;我一直觉得自己能来这里是莫大的幸运与特权。

我不是那种不敢独自做事的人,正好相反。我的感受是渴望与人分享,想要和在乎的人表达我感觉到的刺激。分享让人有美好感受(意思是说,当我们分享时,多巴胺会释放到大脑里),如同前面提到,和别人一起经历时,尤其是亲近的朋友,人们的情绪会被强化。维吉尼亚情感神经科学实验室主任和《情感抽取和评估指导手册》(Handbook of Emotion Elicitation and Assessment)作者詹姆士.柯安(James Coan)对于我的悲伤状态提出一种解释;

基本上,当独自进行影响进化的活动时(可以启动战斗或逃走反应的事情,或是影响我们生存的事情),我们会觉得报偿性不高。我们已演化成为团体动物,尤其是压力时刻。但是,我努力往好的方面想:我从来没有自己单独玩一整天的云霄飞车,所以可以拿来对比和朋友们一同经历的许多时候。我现在有信心说,虽然在富士急高原乐园感受到最强烈的刺激,我明白如果和朋友一起来一定会更好玩。

然而,那一天我离开乐园时,情绪无比高昂。

才不过两分钟的活动便能改变我的一整天,真是件神奇的事。假如我每天一起床就去坐一趟云霄飞车,那幺我的人生将会如何?我不禁猜想,感受相同的刺激,但是历时较久,比如一个小时以上,那又会怎样。那样的刺激是否可以更长时间提升你的情绪?一星期?一个月?我的旅程的下一站将可以回答这个问题。

书籍介绍

《恐惧密码:为什幺我们总是怕黑、怕鬼、怕独处?》,商周出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:玛姬‧克尔
译者:萧美惠、林奕伶、杨琇玲、陈筱宛

从惧高到怕黑,从闹鬼地带到犯罪天堂,解密总是让你我心惊胆跳的内在机制,一趟令人大起鸡皮疙瘩、却又深陷其中的恐惧心理学之旅!

什幺事情会令你感到恐惧?一个人走夜路、从身边飞过的蟑螂,还是远方模糊的人影?然而我们又为什幺爱看恐怖片、玩云霄飞车、去鬼屋探险,

偏要让自己吓破胆?究竟哪些因子左右了我们的恐惧?恐惧又如何反映出不为人知的自己?

恐惧的背后,有着令人又爱又恨的谜团,既令我们避之唯恐不及,却又情不自禁深受吸引!

一名任职于美国着名鬼屋ScareHouse的恐惧社会学家,为了探讨人性中的恐惧之谜,并钻研如何让鬼屋的恐怖更上层楼,造访了世界各地的骇人景点,包括在纽约116层高楼的边缘漫步,在日本的自杀森林里探险,在废弃的监狱过夜,被铐上手铐在漆黑的坑道里爬行……

从这些震撼的经历中,逐一探索这些恐惧如何触发我们的生理机制,又如何触动我们的心理感知,恐惧造成的刺激又如何带来不可思议的愉悦──

恐惧密码:为什幺我们要花钱吓自己?

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